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    人眼有“罗盘”能感受到磁场

    时间:2019-05-14    点击量:

      研究发现,人眼中的一种蛋白质能够起到“罗盘”的作用,感受到地球的磁场,这种蛋白质存在于地球上的所有动物体内。科学家拿果蝇做实验,结果发现,没了自身的“磁感蛋白”后,果蝇就无法对磁场产生感应,植入人类蛋白代替后,果蝇又恢复了识别磁场的能力。

      尽管还存在很多争议,尽管还没有确凿证据显示人类能感受到地球的磁场,但这一发现能重新燃起科学家们研究的兴趣。

      人类与很多候鸟一样,眼球里的细胞中含有一种名为cryptochrome的蛋白质。20世纪80年代,英国曼彻斯特大学的罗宾·贝克博士最早对cryptochrome感应磁场的能力进行过一系列研究,但此后对人类感应磁场的研究未有大的进展。

      贝克博士对数千名志愿者进行了一系列实验,实验显示人类能够间接地感觉到磁场,但他从未能够弄清其中原理。在他之后,数个实验团队试图重复他的实验,但都以失败告终。

      

      目前这一研究的核心是一种名为cryptochrome的蛋白质,这种古老的蛋白质主要以两种形式存在于地球上的所有动物体内。

      这种蛋白质与人类和其他动物的“生物钟”有密切联系,也关系到候鸟、果蝇等生物的导航能力。而动物的导航能力背后具体的原理至今仍是一个谜,也是科学家们所热衷的研究领域。

      美国马萨诸塞州大学医学院的史蒂文·瑞博特博士及其同事研究cryptochrome蛋白对几种生物产生的作用已有数年时间,通过基因工程,果蝇体内能产生cryptochrome-2,cryptochrome-2是cryptochrome蛋白的一种形式,主要存在于大王蝴蝶及包括人类在内的脊椎动物身上。

      2010年,瑞博特博士的研究小组在《自然》杂志上发表文章,称没有cryptochrome的果蝇无法在磁场中准确定位,但当果蝇体内产生了非原生的cryptochrome-2蛋白后,又恢复了对磁场的感应能力。

      接受英国广播公司(BBC)采访时,瑞博特博士表示:“我们研发了一种研究果蝇磁场感应原理的系统方法,我们能把来自其他动物身上的cryptochrome蛋白放到果蝇身上,并研究不同形式的cryptochrome蛋白能起到怎样的磁场感应作用。把人类身上的cryptochrome用于这一实验是非常有意义的研究。”

      没有cryptochrome蛋白的果蝇无法感受磁场,而经过基因工程合成了人类cryptochrome蛋白的果蝇则恢复了磁场感应的能力。

      瑞博特博士认为,如果人类真的具有感应磁场的能力,那么弄清这一能力作用原理是难点所在,与同样关系到cryptochrome蛋白的“生物钟”一样,人的身体自然而然地对它产生反应。

      瑞博特博士说:“如果人类没有感应磁场的能力我倒会觉得惊讶,因为很多其他动物都有这种能力,我认为重点在于弄清我们应如何使用它。”

      瑞博特博士希望这一研究成果能引发更多人研究的信心和决心。他在采访中称:“现在新的研究结果能够让人们重新树立自信,我很期待看到今后此类研究的各种成果。”快报记者 李欣 编译